TMD: Guía para entender síntomas y preguntas frecuentes

paciente sufriendo de dolor en la articulación temporomandibular

¿Qué es el TMD? ¿Cómo puedo aliviar la incomodidad causada por la ATM?

Síntomas, Remedios, Opciones de Tratamiento y Más

Si experimentas molestias en la mandíbula como bloqueo, chasquidos, rigidez o dolor, podrías tener una condición común llamada Trastornos de la Articulación Temporomandibular (TMD). Según el Instituto Nacional de Salud, este trastorno afecta entre el 5-12% de los estadounidenses, el doble de mujeres que hombres, y más a pacientes más jóvenes que mayores, lo cual es inusual para condiciones de dolor crónico.

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Aunque este tipo de disfunción articular no pone en peligro la vida, aún puede ser extremadamente perjudicial para tu calidad de vida. Típicamente, un subproducto de la tensión y el trauma en las articulaciones temporomandibulares o los músculos puede resultar de bruxismo (rechinar de dientes y apretar la mandíbula) o maloclusiones (desalineación de la mordida) que tiran incómodamente de la mandíbula.

Comprender la naturaleza del trastorno es crucial. Conocer sus posibles problemas puede ayudar a aliviar tus incertidumbres.

Considera una consulta para opciones de tratamiento de la ATM. Un paso hacia encontrar soluciones. Ten en cuenta que no estás obligado a pasar por esto solo.

mujer sufriendo de síntomas de TMD

¿Cuáles son

Los Síntomas del TMD?

Si experimentas alguno de los siguientes síntomas, podrías estar sufriendo de un trastorno de la articulación temporomandibular:

  • Dolores de cabeza repentinos
  • Zumbido en los oídos y/o pérdida de audición
  • Dolor agudo que se propaga detrás de los ojos, en la cara o la parte superior del cuerpo
  • Bruxismo
  • Mareos
  • Cambio en la alineación de la mordida y/o esmalte dental (craqueo, astillado, aplanamiento, etc.)
  • Movimiento limitado de la boca
  • Hormigueo o entumecimiento
  • Chasquidos, estallidos o dolorosamente "bloqueo" en su lugar de la mandíbula
  • Dolor o molestias generales en la mandíbula, más intenso durante la mañana

Vale la pena señalar que la mayoría de las veces, el apretar más intenso de bruxismo ocurre durante el sueño cuando no estás despierto o lo suficientemente consciente para controlarlo. Los riesgos de este apretar también pueden intensificarse por antecedentes familiares, condiciones de salud mental (particularmente ansiedad) y problemas de sustancias.

El abuso de estimulantes (como cafeína, cocaína y anfetaminas) puede sobreactivar los músculos de la mandíbula y ha sido vinculado clínicamente con un mayor riesgo de TMJ. En 2019, la revista de Investigación Brasileña en Odontopediatría observó que las anfetaminas, en particular, podrían amplificar ese riesgo más de seis veces.

Si estás lidiando con síntomas y remedios del trastorno de TMJ, aquí tienes una guía simple.

En primer lugar, consulta con un dentista u ortodoncista competente. Pídeles que te hagan un protector bucal personalizado. Este dispositivo se ajusta sobre la articulación de la mandíbula, que está en el lado de tu cara.

Luego, considera buscar ayuda profesional para el estrés. La terapia cognitivo-conductual o el asesoramiento para la adicción pueden ser beneficiosos. Estas terapias pueden ayudarte a manejar los factores estresantes que podrían estar empeorando tu trastorno de TMJ.

persona lidiando con dolor de TMJ

¿Dónde

Causa Dolor el TMD?

Lidiar con el dolor de mandíbula y la incomodidad del TMD puede ser desafiante. Los trastornos de TMJ afectan principalmente la mandíbula, los dientes y la boca.

Las articulaciones que conectan el hueso de la mandíbula y el cráneo desempeñan un papel crucial. Cuando estas articulaciones tienen problemas, puede llevar a síntomas en toda la cara y el cráneo. En casos graves, el dolor puede ser intenso.

La TMJ se encuentra frente a tus oídos. La hinchazón e inflamación en esta área pueden causar una pérdida auditiva leve.

La tensión en los músculos de la mandíbula también puede afectar a los nervios, articulaciones y músculos circundantes. Esta tensión puede provocar dolor y entumecimiento en el cuello, hombros y parte superior de la espalda. En casos extremos, incluso puede afectar a los brazos y las piernas.

El movimiento de la mandíbula es esencial para abrir y cerrar la boca y para mover la mandíbula de lado a lado. Cuando se trata con trastornos de TMJ, es importante gestionar estos movimientos para prevenir molestias a largo plazo. Aplicar calor húmedo también puede ayudar a aliviar algunos de los síntomas.

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¿Desaparecerá el TMJ?

¿Se

Irá el TMJ?

Frecuentemente, el TMD leve mejora sin intervención. Sin embargo, si se deja sin tratar, los trastornos graves de TMJ pueden llevar a molestias duraderas y síntomas que duran meses o incluso años.

La buena noticia es que incluso en casos graves, la mayoría de los daños causados por los trastornos de TMJ pueden revertirse. Un estudio de C&EO de 2017 con 112 pacientes con TMJ y pérdida de audición encontró que 101 mejoraron su audición. De los individuos en cuestión, 67 lograron una recuperación completa.

El uso de protectores oclusales puede aliviar rápidamente los síntomas de los trastornos de TMJ relacionados con el bruxismo. A pesar de los desafíos continuos, el TMJ crónico no tiene por qué afectar permanentemente tu vida.

Para alivio, considera relajantes musculares, fisioterapia y analgésicos. Comer alimentos blandos, evitar apretar o rechinar los dientes y usar protectores bucales también puede ayudar a reducir el dolor. Incorporar técnicas de relajación en tu rutina puede contribuir al bienestar general. Recuerda, hay formas efectivas de manejar los trastornos de TMJ, así que no dudes en buscar el cuidado adecuado.

¿Cómo se Diagnostica el TMJ?

¿Cómo es

Diagnóstico del TMJ?

Un médico, dentista u ortodoncista con experiencia puede diagnosticar trastornos de TMJ. Por lo general, lo harán mediante:

  • Hacerle preguntas
  • Observar el movimiento de la mandíbula
  • Escuchar su mandíbula en busca de clics
  • Presionar alrededor de la mandíbula para identificar puntos dolorosos
  • Realizar imágenes diagnósticas (radiografías, tomografías computarizadas o imágenes de resonancia magnética)

Por lo general, las imágenes ocurren cuando el proveedor de atención médica tiene razones para sospechar un problema. Obtener una visión interna de la articulación, hueso de la mandíbula, dientes y tejidos circundantes les permitirá comprender mejor qué puede estar causando su trastorno de TMJ.

Una vez evaluado eso, el proveedor puede determinar el(los) mejor(es) curso(s) de acción.

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doctor

¿Quién

Trata el TMJ?

Si tiene TMD debido a bruxismo o maloclusión, necesita un dentista u ortodoncista con experiencia. Ellos pueden guiar su tratamiento.

Pueden elegir el mejor protector bucal para su TMD. También tienen la autoridad para determinar si debe usarlo durante el día.

Recuerde, las herramientas efectivas para tratar los trastornos de TMJ en casa incluyen opciones como Invisalign y frenillos linguales. Estos pueden formar parte de su plan de tratamiento.

Aunque puede comprar protectores bucales de venta libre occlusal guards, invertir en un aparato a medida es su mejor opción para obtener resultados más efectivos. Para crear este protector bucal a medida occlusal guard, el dentista u ortodoncista generalmente:

  • Investiga su diagnóstico para determinar el mejor tipo de protector bucal oclusal
  • Mide el malestar de TMD con una prueba de mordida, informando su elección de protector bucal
  • Utiliza la forma de esa mordida para moldear el ajuste personalizado (a menos que sea un protector hidrostático)
  • Discute la limpieza, los próximos pasos y las medidas de tratamiento adicionales

Aun así, es importante destacar que el tratamiento de TMD no debe ser solo una batalla librada en un solo frente. Si sospecha que problemas de comportamiento o sustancias están contribuyendo a su TMD, le recomendamos que hable de ellos con un consejero profesional.

Para síntomas persistentes de TMD, considere estos pasos de autocuidado: use medicamentos para el dolor si es necesario, realice ejercicios físicos de mandíbula, ajuste su dieta a alimentos blandos, haga cambios en el comportamiento para evitar factores estresantes y malos hábitos, aplique compresas frías o calientes en la mandíbula y practique ejercicios de relajación mental. Recuerde, usted juega el papel más crucial en el tratamiento del TMD al usar activamente estas herramientas.